连詹姆斯都在看的书!耐克创始人菲尔·奈特自传《鞋狗

自今年4月底,体育界人士纷纷在各大社交平台上晒出自己的《ShoeDog》。NBA球星LeBron James更是用“神话”“传奇”来形容这本书的作者菲尔奈特。9月底,这本万众期待的《鞋狗》(Shoe Dog)中文版正式面世。一经上市,即迎来了一波抢购高潮,登上三大电商图书销售榜单。

《鞋狗》是菲尔奈特第一次公开、正式出版的自传。菲尔奈特从1962年自己在斯坦福大学商学院毕业后的环球旅行说起,他充满激情,找到人生方向,然后义无反顾地前行。他将创业视为在世界留下痕迹的方式,他说:“创业就是唯一让生活中的其他风险——婚姻、财富、地位,变得更有可能的事情。”

这本书里,78岁的菲尔奈特讲他的创业史,也讲他的人生经验,他的家庭和事业。他“希望能和人分享经验,分享其中的起起落落;希望一些年轻人可以在某种程度上感受到相同的试炼和磨难,也许会受到鼓舞或抚慰,或者得到警醒;希望一些年轻企业家、运动员、画家或者小说家可以得到前进的动力”。

菲尔奈特写《鞋狗》的初衷是为了让自己的人生少一个遗憾。他认为,对于耐克,别人只了解一半的事实,根本说不到要领。他不想告诉别人耐克的成功,他想说的是他们赢得很艰难,但却始终没有停下来。

和那些总有各种奇葩经历的企业相比,耐克基本走的是常规的成长路径,也是大多数的企业会走的路。耐克只是凭借一片本地市场,靠进口、代销领先国家的产品起家;创立时,早有庞然大物统治着整个行业;资金从来没有一天不紧张到被银行鄙视;早期团队优点缺点都很突出,没太多行业经验;合作伙伴阴晴难测,坐地起价;花了大力气研发、自感充满技术含量的重磅产品却被市场拒弃……

《鞋狗》的主题不是耐克的成就,而是它如何取得胜利。它不是耐克的成功史,二十耐克的挫折史,菲尔奈特没有将重点放在耐克的成功上,而是落笔于他创业中的种种困难。所以,《鞋狗》讲到一半时,我们才会看到他在无奈之下创立耐克品牌;在书的后半部分,才会看到耐克的气垫鞋;在书的最后一部分,才会看到耐克进入中国市场的经过……这也是为什么菲尔奈特只将故事讲到了1980年耐克上市的原因之一。奈特完全没有渲染耐克的成功,他在讲耐克成功背后的故事。

耐克之所以会成为很多学者的研究对象,有一部分原因就是它走过的路不同于那些硅谷神话,它虽然传奇,但却可以被其他人借鉴。菲尔奈特在《鞋狗》中讲述了自己在创业过程中的种种挫折和磨难:他曾两度被银行踢出门外,被最重要的合作伙伴背叛,甚至被美国政府开出天价罚单……这些问题都曾将菲尔奈特逼到过墙角,让他数度绝望。不过,菲尔奈特的不凡之处也在这些时刻展现出来,他虽然绝望,却不退缩,始终秉持着不停止的理念,努力跨过难关。

菲尔奈特的父母是一对毫无相似之处的夫妻,唯一相同的就是贫穷。父亲比尔奈特通过努力学习和工作来摆脱贫穷的生活,他成了律师,后来又做了出版商。父亲是菲尔奈特最期待获得其认可的人,他在遭遇困难时也会向父亲寻求信心。虽然家中并不富裕,但菲尔奈特还是从父亲那里借到了创业的启动资金,50美元。

菲尔奈特的母亲洛塔哈特菲尔德是一个家庭主妇,她非常漂亮。母亲是他的第一个顾客,也是他创业的坚定支持者。在菲尔奈特为母校俄勒冈大学捐建的马修奈特体育馆入口旁边坚立着一块石碑,上面刻着:因为母亲是我们的启蒙教练。

2009年2月,菲尔奈特和孙子们一起在马修奈特体育馆的动工仪式上

马修奈特是菲尔奈特第一个儿子的名字。他是菲尔奈特一生的痛点,他在34岁时因为潜水意外去世。特拉维斯是菲尔奈特的二儿子,与哥哥相差4岁。马修和特拉维斯的性格的相似之处应该都源自他们的父亲,他们叛逆且倔强。两个儿子出生、成长的时期,菲尔奈特的小儿子耐克也正处于成长的关键时刻,他没有时间陪伴他们。菲尔奈特一直都很后悔没能好好陪着两个儿子长大,马修的早逝加剧了他内心的煎熬。

菲尔奈特的妻子佩内洛普帕克斯,她曾是菲尔奈特的学生、员工,他对她一见钟情。1968年,菲尔奈特为了有更多时间经营自己的运动鞋事业,辞去了会计师的工作,在波特兰州立大学找了一份会计学助理教授的工作。佩妮正是他当时的学生,两人展开了一段师生恋。佩妮是菲尔奈特的人生伴侣,也是他事业的支持者。她虽然是家庭主妇,但在她第一次怀孕时,她还在家里开展运动鞋的邮购业务。菲尔奈特没有在自传中直白地说爱佩妮,倒是多次说他爱鲍尔曼、海斯、伍德尔(他们都是他的创业伙伴),不过他也没有必要说了,因为我们已经在他的文字中感觉到了。

创新和冒险是耐克DNA的一部分,这与耐克的两个创始人菲尔奈特和比尔鲍尔曼是分不开的。从第一天起,他们就鼓励所有的员工要勇于超越创新的极限、包容桀骜不驯的想法。

比尔鲍尔曼是菲尔奈特的田径教练。鲍尔曼在1976年将自己的绝大部分股份都转给了菲尔奈特。这两个人的分工一开始就很明确,菲尔奈特负责公司经营,鲍尔曼的位置则更超然。鲍尔曼在田径领域的成就斐然,他曾经是美国奥运田径队的主教练,他对将运动鞋改良得更轻便有着近乎变态的执着。

菲尔奈特还在俄勒冈大学上学时就是田径队的一员。鲍尔曼要试验改良运动鞋,就拿他手下的运动员开刀了。他会花上几天时间把鞋子拆开,做一些改动,然后缝合回去,再还给运动员试穿。

在鲍尔曼的实验对象里,菲尔奈特是他钟爱的那一款。他了解奈特的双脚尺寸,清楚其步伐。同时,奈特的运动天赋又不是最好的,即便他出现任何问题,鲍尔曼也不会觉得太可惜(这是菲尔奈特原话)。大学前三年,菲尔奈特自己都数不清穿着鲍尔曼改造的平底运动鞋或钉鞋输了多少回比赛。大四的时候,鲍尔曼甚至开始亲手制作奈特的鞋子。

菲尔奈特虽然运动天赋不够突出,但却热爱着运动。他在无法成为职业运动员的情况下,选择在运动鞋领域进行创业,然后他就找了日本的鬼冢虎,也就是今天的亚瑟士。他在美国代理他家的跑鞋,于是耐克公司的前身蓝带体育公司就诞生了。

耐克骨子里就携带了创新基因,也许通过其产品,我们更能体会耐克的创新性。对带有自动系带功能的运动鞋的研究,耐克已经花费了30年。1989年科幻电影《回到未来2》的主人公所穿的自动系带的NikeMag一直是粉丝们的心头好。实现了完全自动系带功能的2016款Nike Mag自从发布推出消息后,粉丝们就激动了。10月11日Nike Mag拍卖最终以81万港币成交。

Nike Mag太遥远,Nike HyperAdapt 1.0来补足。耐克在今年感恩节后会推出这款量产的带有自动系带功能的运动鞋。

而作为耐克历史上第一款经典的畅销运动鞋Cortez,在中国它也被称为“阿甘鞋”。当初电影《阿甘正传》里,阿甘穿着跑步的那双白色红勾耐克跑鞋就是Cortez。

Cortez的设计来源于鬼冢虎。鲍尔曼从拿到鬼冢虎鞋开始,就展开了对它的研究和改良,一有成果,就寄给日本鬼冢公司。在1966 年,鲍尔曼发现鬼冢虎Spring Up 的外底会像黄油一样融化,而中底却依旧相当牢固,所以他保留Spring Up 的中底,外底则采用Limber Up 的材质,进而创造出了最终版的长跑训练鞋。

1967 年,鬼冢公司做出原型,结果令人惊艳,用菲尔奈特的话说,就是“除了极致缓冲功能和流畅的线条外,这款鞋完全就是未来的杰作”。Cortez直到现在依然在销售。

鲍尔曼设计运动鞋的灵感非常广泛。1971年,聚氨酯已经成为制作跑道的主要材料,塑胶跑道逐步出现了。1972年的慕尼黑奥运会就是使用了聚氨酯跑道。鲍尔曼也在思考要用什么样的训练鞋才能充分利用这种新跑道。

在某天吃早饭的时候,鲍尔曼看到妻子使用的华夫饼机,然后灵光一闪,他感觉自己找到了答案。鲍尔曼经过了数次失败的尝试,总算做出了一双华夫底雏形。“他就把它们缝在一双跑鞋的鞋底,把这双鞋送给了自己的一个运动员,这名运动员穿上之后跑得跟兔子一样快。”

除了极具创新的自动系带功能的运动鞋,依然在畅销的Cortez以及灵感源自厨具的华夫底,广大群众最熟悉的耐克运动鞋技术应该是它的气垫。多年以来,耐克在运动鞋的创新方面始终走在前列,这也是它能成为行业老大的原因之一。虽然气垫鞋让耐克在运动鞋技术上获得飞跃,但很多人不熟悉的是,在1978年第一双气垫鞋出现之前,耐克已经在技术创新的路上飞奔很久了——而这些都可以在《鞋狗》中让你有更多的了解。