“透纳的现代世界”在波士顿看艺术家面对时代之变

约瑟夫·马洛德·威廉·透纳(J. M. W. Turner 1775-1851)是英国最伟大的艺术家之一,他是工业革命的亲历者,目睹了蒸汽取代了帆,机器取代了人力,以及战争、政治动荡和社会改革下的剧变。

美国波士顿美术馆正在展出“透纳的现代世界”(Turner’s Modern World),展览以100多幅作品,探索透纳如何比同时代人更迅速感知这些变化,并以一种创新的绘画风格,捕捉新世界的到来。

展览现场透纳的一生备受推崇,如今,英国泰特美术馆有一个展厅专门陈列他遗赠给英国的大量作品。《被拖去解体的大无畏号》(1839年,英国国家美术馆藏)描绘了一艘过时的战船,卷着帆、面对夕阳,这件作品在英国“我最喜欢的绘画”投票中反复领先,在美国也同样知名。在美国女作家路易莎·梅·奥尔科特创作的长篇小说《小妇人》中,小女儿艾米钟爱绘画,曾尝试画过透纳的日落。透纳部分重要的油画作品目前收藏在美国。透纳出生在1775年,当时的英国正处于格鲁吉亚时代,1851年去世时,已是维多利亚女王统治时期。这一时期,西方世界经历了法国大革命、拿破仑时代、滑铁卢战争、大英帝国的扩张和美国革命;透纳本人则经历了工业革命带来的社会、政治和技术剧变,煤炭动力的蒸汽机改变了被铁路连接在一起的乡村交通和制造业,空气中充满了煤烟,这为透纳提供了重要的视觉主题。

英国泰特美术馆、美国金贝尔美术馆和波士顿美术馆联合举办的“透纳的现代世界”,展览汇集了百余幅油画、水彩画、素描作品,展示了他如何致力于描绘所处时代的重大事件,并将社会的变化反映在作品中。

透纳,《沙夫豪森的莱茵河瀑布》,1805-1806,矛盾和惊喜在展览中比比皆是。巨大而充满大自然力量的《沙夫豪森的莱茵河瀑布》(1805-1806)占据了展厅中早期作品的主导地位,这表明透纳本可以将注意力集中在未受现代干预的景观上,他用调色刀压平颜料,以使得水流表现出巨石的轮廓,展现出人类在大自然之下的朴实无华。造船厂、发光的石灰窑、布莱顿码头,以及沉船、特拉法加海战、滑铁卢战役的余波和议会大厦的大火,证明了透纳对及时题材的偏好。其中,有些画面是透纳亲眼所见,有些根据目击者描述构建。比如《从胜利号桅索上看特拉法加之战》,正是他参观正在修理的“胜利号”战船后所作。

透纳,《从胜利号桅索上看特拉法加之战》,1806-1808,英国泰特美术馆藏丰富的色彩、戏剧性的灯光效果、大胆的颜料使用,传达出戏剧效果。熊熊燃烧的国会大厦被一抹淡赭色和橙色笼罩,散发着火焰和倒影的光芒;皇家宴会的场景融入了大片的红色和金色洗刷,点缀着一个脆弱的吊灯;疲惫的纳尔逊、瘫倒在拥挤的胜利号甲板上。

透纳,《滑铁卢战场》,1818透纳也关注战争与和平的主题,他以色彩与光线描绘沉思与共存。在阴影笼罩的《滑铁卢战场》(1818年)上,幸存者绝望地寻找亲人,她手中的光照见了成堆的尸体。透纳作品的面向如此丰富,以至于很难相信它们出自同一位艺术家之手,但它们有不同的目的:取悦顾客、获得王室青睐,展示非凡的想象力和冒险精神。

透纳,《奴隶船》(奴隶们将死之人抛入大海),1840,波士顿美术馆藏展览的核心是透纳自由主义的主张和对废奴运动的同情。波士顿美术馆的馆藏《奴隶船》是对贩卖黑奴罪恶的揭露和控诉。透纳将残阳、红色浮云、血色大海搅合在一起作为画面主体,并将贩运奴隶的三桅船放到了深远处,华丽而微妙的光照亮了海浪中的镣铐。这件作品最初为英国文艺评论家约翰·罗斯金所有,他曾评论说:“紫色和蓝色,沉重的海浪,都淹没在朦胧夜色之中,产生出一种阴森寒冷的气氛,仿佛死神的影子已悄悄罩在了这条行驶在海的光亮里的罪恶船上……他的大胆构思,最大限度的离奇的想象,都完全建立在生活的基础之上,但又比生活更典型。”后来《奴隶之船》被一名美国人买下,1876年入藏波士顿美术馆。正如透纳另一件以海上灾难为主题而最具表现力的浪漫主义画作“海上灾难”(安菲特里特号沉船,约 1835 年,可能未完成)所预示的那样。在遭遇海难时,船长拒绝提供救援,并遗弃了船上的女囚犯。

透纳,《致敬威尼斯》,1840-1845,英国泰特美术馆藏“未完成”是展览另一个关键词,透纳晚期一些作品中造型和用色少之又少,以至于对今天的观众而言,像是抽象画。但这些稀疏的水彩画是透纳的个人研究,他在画布做着纯粹的、聚焦光的实验,这些实验作品他原没有计划用于展出,如果需要展出,透纳则会在展览开放日之前,直接在现场添加画面细节。晚年的透纳也有一些激进的作品,例如《暴风雪—汽船驶离港口》(1842年),他以螺旋式黑暗和灯光的炸裂消弭了水与天的界限,也将自己从时代中拉出;各种颜料堆砌让人想到了后来的库尔贝;大气的表现则是惠斯勒抽象表现主义。

透纳,《暴风雪—汽船驶离港口》,1842年,英国泰特美术馆藏注:本文编译自“华尔街日报”凯伦·威尔金斯(Karen Wilkin)的展览评论,展览将持续至7月10日。更多展出作品:

透纳,《斯塔法岛的芬格尔岩洞》,约1831-1832,美国康州新纽哈芬耶鲁英国艺术中心藏

透纳,《议会大厦的大火》(远景),威廉·透纳,1834-1835年,克利夫兰艺术博物馆藏